Turks & Caicos, Caribbean

Embora eles estão muitas vezes ofuscados por seus vizinhos mais próximos, as Bahamas, as Ilhas Turcas e Caicos são um destino de férias a pena em sua própria direita. Na verdade, em muitos aspectos, este encantador arquipélago oferece uma sensação de “ilha deserta” mais autêntica do que qualquer outro grupo no Caribe. Tecnicamente, localizado no Atlântico, as Ilhas Turks e Caicos – ou TCI, como muitas vezes são conhecidos – ainda são considerados para ser parte do Caribe, e eles oferecem uma ampla gama de coisas incríveis para ver e fazer durante todo o ano. Existem todos os tipos de razões para visitar as Ilhas Turks e Caicos.

No entanto, a grande maioria dos visitantes é atraída aqui pela cadeia de ilhas incrível, em grande parte imaculadas praias. Até mesmo suas praias mais populares são compridos e largos o suficiente para garantir que todos tem muita privacidade, então você nunca precisa se preocupar com concorrentes para o espaço com enormes multidões de pessoas. Como qualquer destino de férias nas Caraíbas, Ilhas Turks e Caicos é lar de vários resorts de classe mundial, mas também é caracterizado pela pitorescas e encantadoras pousadas que oferecem níveis surpreendentes de um serviço personalizado. Com habitantes locais amigáveis, linda clima durante todo o ano e algumas a mais quente, a maioria das águas turquesas vibrante no Caribe, os turcos e Caicos merecem estar na lista de visita obrigatória de todos.

Turks e Caicos Geografia

mapa de Turks caicos  

As Ilhas Turcas e Caicos compõem o arquipélago de Lucayan junto com as Bahamas, que é parte do grupo Antilles. Cadeia, que está localizada no Oceano Atlântico, é o sudeste das Bahamas e ao norte de Hispaniola. Ele se estende por uma área de aproximadamente 238 milhas quadradas e tem uma área total de cerca de 170 milhas quadradas. Como o nome indica, a TCI é composta de dois grupos de ilhas. Ilhas Caicos é composto por ilhas maiores, com Caicos médio, sendo o maior, mas muito pouco povoadas.

Com uma população de quase 23.800, Providenciales, ou Provo, é a ilha mais populosa em todo o território, então ele aparece muito grande. O nome Caicos vem de “caya hico”, uma Lucayan termo significado “cadeia de ilhas.” As ilhas de turcos, entretanto, são constituídas por pequenas ilhas, incluindo Grand Turk e Salt Cay. As correntes de duas ilha são separadas pela passagem turcos, e o território é separado das Bahamas pela passagem Caicos. Os turcos do nome vem do cacto de tampa do turco, que é uma das plantas mais proeminentes e característico da região. Em termos de topografia, as Ilhas Turks e Caicos – que incluem oito ilhas principais e cerca de 300 menores – principalmente são caracterizadas por terreno calcário baixa e plana. O interior muitas vezes inclui mangues e pântanos, e o território possui cerca de 130 milhas quadradas de praias. Água doce é difícil de se conseguir pois há alguns lagos, lagoas, rios ou córregos.

Turks e Caicos mapa

mapa de Turks e caicos  

  • Caicos ocidental
  • Providenciales (Provo)
  • Caicos do Norte
  • Caicos do leste
  • Caico Sul
  • Cidade de Cockburn

Clima e quando visitar

O Turks e Caicos têm o que é conhecido como clima tropical marinho. Comparado com a maioria dos territórios e países do Caribe, o clima é extremamente árido. As temperaturas tendem a ser bastante consistente ao longo do ano, com os meses de verão, de junho a novembro trazendo frequentes furacões e a maioria das cerca de 50 polegadas de chuva que ocorrem anualmente. As temperaturas tendem a correr entre a alta dos anos 80 e 90 baixa, mas baixa umidade e contínua brisa torná-lo bem confortável. O oceano tem uma temperatura média de 84 graus. Durante o inverno, de dezembro a maio, as temperaturas execute entre a alta dos anos 70 e meados dos anos 80. O oceano tem uma média temperada de 75 graus nesta época do ano. Alta temporada de turismo nas Ilhas Turks e Caicos decorre de janeiro a abril, que é principalmente por causa da alta ameaça de furacões durante a outra metade do ano. Os preços tendem a onda em torno dos feriados, então, manter isso em mente ao fazer a reserva de férias aqui.

Demografia

População total durante todo o ano dos turcos e Caicos é de cerca de 31.500 pessoas. Desse total, quase 75% vivem em Providenciales. Apenas oito das 30 maiores ilhas são habitados, com cerca de 4.800 pessoas que residem em Grand Turk; cerca de 100 vivendo em Salt Cay e vivem cerca de 23.800 em Providenciales. Como muitas áreas no Caribe, as Ilhas Turks e Caicos tem uma população bastante diversificada. Em termos demográficos, a população é de cerca de 88% de preto e branco cerca de 8%. A população remanescente consiste principalmente de raças misturadas e pessoas de ascendência indiana.

Fatos-chave para os visitantes

Antes de viajar para as Ilhas Turks e Caicos, vale a pena ter uma compreensão básica de alguns fatos-chave. Por exemplo, a língua oficial é o inglês, que é muito conveniente para os visitantes do Canadá, Estados Unidos e outras nações de língua inglesa. O dólar americano é a moeda oficial, que é outra razão que a TCI tende a ser popular com as pessoas da América do Norte. Os moradores aqui são em grande parte cristãs, com 40 por cento da população identificar como Batista, identificando como Metodista de 16% e 18% se identificam como Anglicana. TCI tem uma população muito devota, então você pode esperar que as igrejas locais a ser movimentada aos domingos. A maioria dos viajantes chegam nas Ilhas Turks e Caicos pelo ar. Aeroporto Internacional de Providenciales é o principal ponto de entrada, e inúmeros voos de e para grandes cidades americanas estão disponíveis através de operadoras como a American Airlines, Delta e a US Airways. O resto das pessoas que visitam principalmente chegam em navios de cruzeiro no Grand Turk Cruise Center na ilha de Grand Turk. No entanto, algumas pessoas chegam nas embarcações pessoais também.

Cultura

Devido ao fato de que a população nativa foi completamente removida das Ilhas tanto tempo atrás e que as ilhas então permaneceram desabitadas por tanto tempo, tradições culturais aqui em grande medida tem sido emprestadas por vizinhos países e territórios. Por exemplo, o gênero musical predominante, ripsaw, é muito semelhante ao rake e raspar a música das Bahamas. Esta música alegre recebe seu nome do fato de que uma faca é geralmente executada ao longo dos dentes de uma serra e é acompanhada por instrumentos como a guitarra de caixa, o triângulo, a bateria e o acordeão. Se você vir a TCI, certifique-se de tomar pelo menos um desempenho da música ripsaw. Em breve você não vai esquecer! Esportes populares nas Ilhas Turks e Caicos incluem futebol, vela, pesca e críquete, que é o esporte nacional oficial. Chapéus e cestas feitas de palha estão entre os mais populares itens artesanais localmente, e são vendidos em todas as áreas mais povoadas.

Cozinha

Porque os habitantes originais dos turcos e Caicos foram escravizados e removidos do país pelos espanhóis, o território não tem muito no caminho de uma cozinha distintiva oficial. No entanto, você pode esperar para executar em alguns temas comuns ao visitante. Mais notável é a concha, que é servida em uma variedade de maneiras. Salada de conchas e conchas que são os exemplos mais populares. Empurrão frango, que vem da Jamaica, ganhou um forte apoio para o pé aqui, e cozinha das Bahamas também é onipresente. Abunda o marisco fresco, mas lá não é muito em termos de produção local, devido à topografia. Portanto, a maioria dos alimentos é importada de outros países. Os pratos mais comuns, apreciados por locais incluem boilfish e grãos, que muitas vezes são servidos no café, boilfish e johnnycake e ervilhas e canjica.

Turismo nas Ilhas Turks e Caicos

Não que há muito tempo, o número médio de visitantes anuais a TCI pairou cerca de 87.000. Esse número subiu de tarde, com mais de 350.000 visitantes em 2009. Essa onda tem em grande parte com o fato de que muitas linhas de cruzeiro agora incluir os Turks e Caicos como um porto de escala. Em 2010, mais de 240 realizaram visitas às ilhas de navios de cruzeiro. A maioria deles chegou no Grand Turk Cruise Terminal, uma instalação de última geração com uma variedade de restaurantes, lojas e entretenimento. A maioria dos turistas escolhem TCI por suas praias, mas o território também é mundialmente conhecido pela sua incrível mergulho, devido ao fato de que tem o terceiro maior sistema de recifes de corais do mundo.

Ficando em torno de Turks e Caicos

Você escolhe desde o habitual conjunto de opções quando se trata de contornar as Ilhas Turks e Caicos. Aluguel de carros estão prontamente disponíveis, mas você também pode alugar bicicletas, jipes, triciclos e barcos até mesmo nas áreas mais povoadas. Os táxis são onipresentes em centros populacionais, como cidade de Cockburn, e muitos drivers puxar double-duty como guias turísticos também. Esta é uma ótima maneira de obter uma visão privilegiada da área local, então não se esqueça de perguntar qual táxi empresas oferecem este serviço.

Principais atividades

Deve vir como nenhuma surpresa que as actividades mais populares nos Turks e Caicos giram em torno da água. Desde a década de 1970, mergulho tem sido popular na região. As áreas mais populares para mergulho são Grand Turk, South Caicos e Salt Cay, mas inúmeros outros sites estão espalhados ao redor das ilhas. Parque Nacional de West Caicos marinho também é um local de mergulho muito popular. Os recifes de coral das ilhas são verdadeiramente impressionantes, e os mergulhadores encontram enormes cardumes de peixes, tubarões de Recife cinza, tubarões, tartarugas, polvos, raias, tubarões de Recife cinza e todos os tipos de outros bichos. Além de mergulho e snorkeling, as actividades mais populares dos turcos e Caicos incluem golfe, vela, parapente, jogo, lojas, restaurantes e pesca. Algumas das áreas mais populosas apresentam incrível spas e salões de beleza também.

Principais atracções

 

Por ser um lugar tão descontraído, há nunca um momento maçante nas Ilhas Turks e Caicos. Você pode facilmente gastar suas férias inteiras lounging em uma praia linda como você poderia manter ocupado com todo tipo de diversão actividades. De qualquer forma, vale a pena estar familiarizado com as atrações mais populares nas ilhas, e você pode tomar sua escolha a partir de uma variedade agradável de opções. Alguns dos mais populares incluem:

Grace Bay Beach

 

  • Grace Bay Beach – se você está procurando por uma linda praia em Providenciales, ou Provo, como é conhecido pelos habitantes locais, Grace Bay é uma ótima escolha. Além de oferta de águas quentes e azul-turquesa e praias amplas de areia, este local é um ótimo lugar para observação de aves. Muitas espécies migratórias passam, então não se esqueça de trazer seus binóculos. Inúmeros Hotéis e resorts executar ao longo desta praia, que é uma das mais longas nas ilhas.
  • Parque Nacional som de giz – também localizada em Provo, giz som Nacional Parque estende-se ao longo de uma baía de três milhas de extensão. A atração principal aqui é a praia excelente, mas há trilhas e outras coisas para fazer também.
  • Cidade de Cockburn – como a capital dos turcos e Caicos Island, cidade de Cockburn é um lugar interessante para incluir na sua visita. Um monumento em homenagem ao primeiro landfall de Christopher Columbus em 12 de abril de 1492 não é para ser desperdiçada. Certifique-se de passear Front Street e Queen Street, que são ambos cravejado com casas antigas adoráveis que oferecem vistas incríveis da água.
  • Caicos Conch Farm – em cada turno, vai a correr em pratos de concha e conchas de caramujo nas ilhas. Depois de um tempo, você provavelmente terá curioso sobre como os moluscos são colhidos. Satisfazer a sua curiosidade com uma visita à fazenda de Caicos Conch. Oferece um olhar de abrir os olhos para como concha são levantados. Embora pareça bastante simples, o processo é realmente muito complicado e muito fascinante.
  • Grand Turk farol – farol adorável tempo norteou marinheiros ao redor do recife traiçoeiro do nordeste, que tem sido palco de inúmeros naufrágios ao longo dos séculos. Construída a partir de blocos de pedra calcária local, o farol é um dos marcos mais importantes nas ilhas e deve estar no topo de sua lista de must-see.
  • Columbus Landfall National Park – este pitoresco Parque Nacional corre ao longo de quase toda west side de Provo. É onde você encontrará a praia do governador, que é uma das praias mais populares na cadeia de ilha. O Recife aqui inclui The Wall, no qual cai drasticamente de 30 pés para mais de 7.000 pés abaixo da água. Se você vai fazer qualquer mergulho ou snorkeling tempo nas Ilhas Turks e Caicos, este é o lugar para fazê-lo.
  • Flamingos e outros animais selvagens – o interior da ilha Grand Turk é pontilhada com numerosas Salinas que atraem grandes bandos de flamingos lindos. Se possível, fazer um ponto de visita dentre estas lagoas para verificar estas belas aves por si mesmo. A ilha é também lar de dois rebanhos de cavalos selvagens. Pergunte a um local onde você pode encontrá-los, porque eles tendem a se mudar muito.
  • The Hole – sobre Long Bay, você vai encontrar neste buraco de cair o queixo. Há um detalhe muito importante, porém: isso não é vedado tudo. Enquanto é um espetáculo para ser visto, com certeza, não se aventuram muito de perto à borda do mesmo. Enquanto não há qualquer relatórios recentes de acidentes no local, é melhor estar seguro do que se arrepender.
  • Sapodilla Hill rupestres – embora você provavelmente assumir essa “escultura de pedra” refere-se a antiga arte por povos indígenas, não é isso que as esculturas de Rock Hill Sapodilla tudo sobre. Pelo contrário, este local histórico protegido recebe o nome de longa lista de nomes dos marinheiros naufragados desde o início dos anos 1800. As esculturas são interessantes olhar, mas a vista do local, com vista para a Baía Sapodilla e cais do Sul, é motivo suficiente para parar.
  • Plantação de Cheshire Hill – nenhuma visita a um país das Caraíbas ou território estaria completa sem visitar pelo menos uma plantação. Ao contrário de muitas áreas do Caribe, as Ilhas Turks e Caicos nunca produziu tabaco ou outras culturas. No entanto, algodão foi cultivado em uma plantação do século 18 por muitos anos, então você pode pegar um vislumbre de como era a vida nestas ilhas há tantos anos, pagando uma visita. Como um bônus adicionado, inúmeras trilhas do vento através da propriedade e vale a pena explorar.
  • Glow Worms – um dos segredos mais bem guardados sobre as Ilhas Turks e Caicos envolve a presença ocasional de vermes marinhos brilho nas águas próximas. A chegada dos vermes enopla Odontosyllis normalmente ocorre cerca de três a seis noites após a lua cheia. Em termos de locais, que varia, e é geralmente melhores inquirir com uma empresa de turismo local para saber mais. A maioria das pessoas falando de passeios, optar por passeios de barco para ver os vermes maravilhosamente brilhantes perto de tomar. É uma experiência verdadeiramente hipnotizante e diferente de tudo que você é provável encontrar em outro lugar na região. Há muitas razões para fazer um passeio de barco, mas um deles é que os guias turísticos explicam o fenômeno em grande detalhe.
  • Terminal de cruzeiros de carnaval – mesmo se você não chegar nas ilhas através de um carnaval navio de cruzeiro, faço questão de passar por este terminal de primeira. É a casa de uma das maiores piscinas do Caribe, e tem também uma aldeia de turismo com todos os tipos de restaurantes, lojas, boutiques e outros estabelecimentos. Este é um ótimo lugar para… enquanto afastado algumas horas em um dos dias chuvosos pouco frequentes nas ilhas ou apenas uma pausa a diversão habitual ao sol.

Acomodações

Você escolhe da matriz usual de acomodações nas Ilhas Turks e Caicos. Ultimamente, alguns muito chique Resort privado foram desenvolvido em ilhas desabitadas. Parrot Cay é, sem dúvida, o mais popular e bem conhecido de todos. Pine Cay é outro exemplo, e ele realmente se destaca com sua praia linda, 2,5 milhas de extensão e facilidades incríveis. Claro, você não precisa fazer alarde sobre um resort com tudo incluído, high-end enquanto visitava as Ilhas Turks e Caicos. Providenciales, em particular, é lar de inúmeros Hotéis adoráveis que estão posicionadas na praia. No entanto, pequenas pousadas e outro pertence a proprietários locais e operados motéis são par para o curso aqui, e é onde fica a maioria dos visitantes. Singular e pessoal, essas pousadas oferecem uma mudança agradável e relaxante do estilo de vida habitual Caribbean resort. Se você optar por uma pousada, um hotel de luxo ou um luxuoso resort, você pode esperar encontrar acomodações em estilo de condomínio completo com uma cozinha completa e outras amenidades.

Uma breve história sobre Turks e Caicos

Praia de Turks e Caicos  

Se você está planejando uma viagem para as Ilhas Turks e Caicos, as probabilidades são que você pretende passar a maior parte do seu tempo em ou perto da água. Ainda assim, é bom ter uma compreensão básica da história local de um destino de férias, e a TCI é colorido, com efeito. Habitantes originais das ilhas eram pessoas Taino, um grupo indígena que mais tarde juntou-se Lucayan pessoas. O primeiro avistamento Europeu documentado aconteceu em 1512, quando Juan Ponce de León, da Espanha aconteceu pela primeira vez sobre o grupo. A Espanha começou a escravizar o povo Taino e Lucayan e trouxe à Hispaniola nas proximidades. Como resultado, os turcos e Caicos eram essencialmente desabitada de 1513 até o final do século XVII. Controle das Ilhas mudou de mãos várias vezes, com a Espanha, França e Grã-Bretanha, sendo os principais ocupantes. No entanto, o primeiro assentamento europeu não aconteceu até 1783, quando legalistas britânicos fugiu dos EUA após a revolução. Por um tempo, os turcos e Caicos foram anexados às Bahamas pelos britânicos. Hoje, no entanto, a TCI é um território de ultramarinos britânicos separada, autônoma e tem sido assim desde 1973.

Informações gerais de Turks e Caicos

Os turcos e Caicos compõem a outra parte do arquipélago de Lucayan. Este território britânico do ultramar é composto por cerca de 40 ilhas e ilhotas; 12 delas são habitadas. O nome do território vem da ilha de Grand Turk e Providenciales, que também é conhecido como Caicos. A população gira em torno de 31.000 pessoas, mas as principais ilhas não são muito pouco povoadas porque eles são relativamente pequenos.

A moeda oficial dos turcos e Caicos é o dólar americano, que é conveniente para os americanos viajando. Embora o inglês seja a língua oficial, húngaro e o espanhol é faladas também. O país goza de um clima quente e agradável. Em comparação com muitas ilhas do Caribe, é notavelmente árida, e cai de uma média de apenas cerca de 50 polegadas de chuva por ano. A maioria da precipitação ocorre durante os meses de verão, que também é a zona de perigo para os furacões.

A maioria das pessoas que visitam o Turks e Caicos chegam através de navio ou avião. Se você voar para o país, provavelmente chegará no Aeroporto Internacional de Providenciales, que é perto da cidade de cidade de Cockburn. As ilhas são repleto de diversão coisas para ver e fazer, incluindo cassinos, vela, mergulho, observação de aves, baleias assistir e jogar golfe. A culinária é eclética, e ponche de rum é a bebida de escolha.

  • Cidade capital – Cidade de Cockburn
  • Língua – Inglês e espanhol

Conclusão

Férias em Ilhas Turks e Caicos a podem ser qualquer coisa que você quer que seja. Se passa a maior parte do seu tempo em uma praia isolada, solarengo, espreguiçar ou se você alugar um barco e tour ilhas tantos quanto possível, o tempo aqui é certo de ser incrível e memorável. Não muito tempo depois de chegar, tem certeza de entender por que tantos consideram TCI para estar entre os melhores destinos de férias nas Caraíbas.

Cockburn Town, cidade capital das Ilhas Turks e Caicos

Cockburn Town

Cidade de Cockburn é a capital de Turks e Caicos, um Shangri-la apenas 90 minutos de avião de Miami. A fatia do Paraíso possui águas azuis cristalinas, praias de areia branca e um clima divino. Localizado na ilha de Grand Turk, cidade de Cockburn tem um ritmo lento, mas oferece muitas oportunidades para a aventura. Toda a ilha é apenas sete milhas de comprimento e só mais uma milha de largura, mas os visitantes vão encontrar muito para amar lá.

tipical house Grand Turk

Um passeio pela capital irá revelar a história da ilha. Casas históricas linha Duke Street, incluindo a casa de Freeman 200 anos e o famoso turcos Head Inn. Construída em 1840, a mansão restaurada foi a residência original do Superintendente da ilha sal e mais tarde serviu como casa de hóspedes do governador britânico.

beach resort Grand Turk

Passear pela rua da frente é como pisar no tempo dos séculos 18 e 19. Os edifícios bem conservados refletem o estilo tradicional de Bermudan de arquitetura durante a era de sal, e muitos dos edifícios mais antigos da cidade estão localizados ali.

beach bar Grand Turk

Os turcos e Caicos National Museum está apenas uma curta distância a pé. Lá, os visitantes podem descobrir a fascinante história das ilhas, vaguear através de bem curadoria exibe no ambiente natural e aprofundar a cultura das ilhas. A coleção de mensagens em garrafas é particularmente intrigante, e a exposição sobre a escravatura detalha o desenvolvimento das ilhas de forma comovente, inesquecível.

sandy beaches Grand Turk

A ilha basks no sol por uma média de 350 dias um ano e os habitantes locais e visitantes rebanho igual às águas para se refrescar. Praia do governador é um trecho favorito de areia para banhos de sol, mergulho e natação, e ao largo da costa intocadas recifes de coral estão prosperando com uma miríade de vida marinha colorida.

white sandy beaches and cristal clear water at Grand Turk

Nas proximidades Cay do Gibb, uma extensão intocada e desabitada, de areia branca beckons visitantes de explorar a ilha requintada. Um recife de coral colorido vive cerca de 50 jardas da costa, e mergulhadores podem nadar com as arraias residentes. As criaturas gentis, carinhosa, frequentemente, aconchegar-se para nadadores logo que eles atinjam a água.

Tropical clouds over the ocean Beach at Turks and Caicos

Se você prefere um pouco mais separação entre você e a vida marinha, faça um passeio de caiaque com fundo claro nas águas tranquilas da North Creek. As águas superficiais, gentis são lar de uma variedade abundante de vida animal e vegetal e você vai aprender sobre manguezais e seu papel no ecossistema das ilhas como você remar.

tipical porch at Grand Turk

Uma das melhores maneiras de explorar a beleza natural do Grand Turk é a cavalo. Os cavalos que vivem nos estábulos de frente à praia tomar visitantes últimos bluffs com vista para as praias, passeios de lazer ao longo da costa e até no oceano a um emocionante cavalo nadam.

Grand Turk beach front stable

Para mais exploração em terra, aluga uma bicicleta, scooter ou 4×4 do centro da cidade. Existem poucos prazeres mais maravilhosa do que zunindo pela costa Atlântica e as casas históricas com a brisa morna do mar no seu cabelo. Embarca em uma turnê não guiado e cabeça para o norte para capturar vistas deslumbrantes sobre toda a ilha. Você realmente não pode se perder porque a ilha é tão pequena!

cruises at Grand Turk

Localização na cidade de Cockburn

Cidade de Cockburn está localizada no centro da ilha Grand Turk.

A cidade tem uma população de aproximadamente 3.700.

Cidade de Cockburn linguagem

Inglês é a língua oficial de Turks e Caicos, apesar de existirem várias comunidades de língua espanhola.

Religião predominante cidade de Cockburn

  • 36% Batista
  • 14% outros
  • Igreja de Deus de 12%
  • 11% Católica
  • 10% anglicano
  • 9% Metodista
  • Adventista do sétimo dia 6%
  • 2% das testemunhas de Jeová

A grande maioria da população identifica-se com o cristianismo que decorre o tempo da escravidão quando os escravos foram encorajados a se tornarem cristãos.

Cidade de Cockburn moeda

O dólar americano é a moeda oficial das Ilhas Turks e Caicos.

Clima da cidade de Cockburn

Cidade de Cockburn experiências muito sol com temperaturas quentes durante todo o ano. Junho a outubro são os meses mais quentes do ano em que pode se tornar desconfortável e há consistente mas pouca precipitação durante todo o ano.

Cockburn Town atrações principais

  • Hall de Cheshire
  • O farol
  • Fazenda de Caicos Conch

Outras atrações na cidade de Cockburn

  • Mergulho
  • Grand Turk Cruise Center
  • Os turcos e Caicos National Museum

Ilhas do Caribe perto de Turks & Caicos    

Turks & Caicos, Caribbean

Although they’re often overshadowed by their closest neighbor, the Bahamas, the Turks and Caicos Islands are a worthwhile vacation destination in their own right. In fact, in many ways, this charming island chain offers a more authentic “deserted island” feel than any other group in the Caribbean. Technically located in the Atlantic, the Turks and Caicos Islands – or TCI, as they’re often referred – are still considered to be part of the Caribbean, and they offer a wide range of amazing things to see and do throughout the year. There are all kinds of reasons to visit the Turks and Caicos.

However, the vast majority of visitors are lured here by the island chain’s incredible, largely pristine beaches. Even its most popular beaches are long and wide enough to ensure that everyone has plenty of privacy, so you never have to worry about competing for space with massive throngs of people. Like any Caribbean vacation destination, Turks and Caicos is home to several world-class resorts, but it’s also characterized by quaint, charming inns that offer surprising levels of personalized service. With friendly locals, gorgeous year-round weather and some of the warmest, most vibrantly turquoise waters in the Caribbean, the Turks and Caicos deserve to be on everyone’s must-visit list.

Turks and Caicos Geography

The Turks and Caicos Islands make up the Lucayan Archipelago along with the Bahamas, which is itself part of the Antilles Island group. The chain, which is located in the Atlantic Ocean, is southeast of the Bahamas and north of Hispaniola. It stretches over an area of approximately 238 square miles and has a total land area of around 170 square miles. As the name implies, TCI is made up of two island groups. The Caicos Islands is made up of larger islands, with Middle Caicos being the largest but very sparsely populated.

With a population of nearly 23,800, Providenciales, or Provo, is the most populated island in the entire territory, so it looms very large. The name Caicos comes from “caya hico,” a Lucayan term meaning “string of islands.” The Turks Islands, meanwhile, are made up of smaller islands, including Grand Turk and Salt Cay. The two island chains are separated by the Turks Passage, and the territory is separated from the Bahamas by the Caicos Passage. The name Turks comes from the Turk’s cap cactus, which is one of the most prominent and distinctive plants in the region. In terms of topography, the Turks and Caicos – which include eight main islands and nearly 300 smaller ones – are mostly characterized by low, flat limestone terrain. The interior often includes mangrove swamps and marshes, and the territory boasts nearly 130 square miles of beaches. Fresh water is difficult to come by as there are few lakes, ponds, rivers or streams.

Turks and Caicos Map

  • West Caicos
  • Providenciales (Provo)
  • North Caicos
  • East Caicos
  • South Caico
  • Cockburn Town

Climate and When to Visit

The Turks and Caicos have what is known as a marine tropical climate. Compared with most territories and nations in the Caribbean, the climate is remarkably arid. Temperatures tend to be quite consistent throughout the year, with the summer months from June through November bringing frequent hurricanes and most of the approximately 50 inches of rainfall that occur annually. Temperatures tend to run between the high 80s and low 90s, but low humidity and ongoing breezes make it quite comfortable. The ocean has an average temperature of 84 degrees. During the winter, from December through May, temperatures run between the high 70s and mid-80s. The ocean has an average temperate of 75 degrees at this time of year. Peak tourism season in the Turks and Caicos runs from January through April, which is mostly because of the high threat of hurricanes during the other half of the year. Prices tend to surge around the holidays, so keep that in mind when booking a vacation here.

Demographics

The total year-round population of the Turks and Caicos is around 31,500 people. Of that total, nearly 75 percent live on Providenciales. Only eight of the 30 largest islands are inhabited, with about 4,800 people residing on Grand Turk; around 100 living on Salt Cay and around 23,800 living on Providenciales. Like so many areas in the Caribbean, the Turks and Caicos has a fairly diverse population. In terms of demographics, the population is about 88 percent black and about 8 percent white. The remaining population mostly consists of mixed races and people of East Indian descent.

Key Facts for Visitors

Before traveling to the Turks and Caicos, it pays to have a basic understanding of a few key facts. For instance, the official language is English, which is very convenient for visitors from Canada, the U.S. and other English-speaking nations. The U.S. dollar is the official currency, which is another reason that TCI tends to be popular with people from North America. Residents here are largely Christian, with 40 percent of the population identifying as Baptist, 16 percent identifying as Methodist and 18 percent identifying as Anglican. TCI has a very devout population, so you can expect the local churches to be bustling on Sundays. Most travelers arrive in the Turks and Caicos by air. Providenciales International Airport is the main point of entry, and numerous flights to and from major U.S. cities are available through carriers like American Airlines, Delta and U.S. Airways. The rest of those who visit mostly arrive on cruise ships at the Grand Turk Cruise Center on Grand Turk Island. However, some folks arrive on personal vessels as well.

Culture

Due to the fact that the native population was completely removed from the islands so long ago and that the islands then remained uninhabited for so long, cultural traditions here have largely been borrowed by neighboring countries and territories. For example, the predominant musical genre, ripsaw, is very similar to rake and scrape music from the Bahamas. This lively music gets its name from the fact that a knife is typically run along the teeth of a saw and is accompanied by instruments like the box guitar, the triangle, the drums and the accordion. If you come to TCI, make sure to take in at least one performance of ripsaw music. You won’t soon forget it! Popular sports in the Turks and Caicos include soccer, sailing, fishing and cricket, which is the official national sport. Hats and baskets made out of straw are among the most popular locally handcrafted items, and they are sold in all of the most populated areas.

Cuisine

Because the original inhabitants of the Turks and Caicos were enslaved and removed from the country by the Spanish, the territory doesn’t have much in the way of an official, distinctive cuisine. However, you can expect to run into a few common themes while visiting. Most notable is conch, which is served up in a variety of ways. Conch fritters and conch salad are the most popular examples. Jerk chicken, which comes from Jamaica, has gained a strong foothold here, and Bahamian cuisine is ubiquitous as well. Fresh seafood abounds, but there isn’t much in the way of local produce due to the topography. Therefore, most of the food is imported from elsewhere. The most common dishes enjoyed by locals include boilfish and grits, which is often served for breakfast, boilfish and johnnycake and peas and hominy.

Tourism in the Turks and Caicos

Not that long ago, the average number of annual visitors to TCI hovered around 87,000. That number has soared of late, with more than 350,000 visitors in 2009. This surge largely has to do with the fact that many cruise lines now include the Turks and Caicos as a port of call. In 2010, more than 240 cruise ships paid visits to the islands. Most of them arrived at the Grand Turk Cruise Terminal, a state of the art facility with a variety of dining, shopping and entertainment options. Most vacationers choose TCI for its beaches, but the territory is also world-renowned for its amazing diving due to the fact that it has the third largest coral reef system in the world.

Getting Around Turks and Caicos

You can take your pick from the usual array of options when it comes to getting around the Turks and Caicos Islands. Rental cars are readily available, but you can also rent bicycles, jeeps, motor scooters and even boats in the more populated areas. Taxis are ubiquitous in population centers like Cockburn Town, and many drivers pull double-duty as tour guides as well. This is a great way to get an insider’s view of the local area, so be sure to ask which taxi companies offer this service.

Top Activities

It should come as no surprise that the most popular activities in the Turks and Caicos revolve around the water. Since the 1970s, scuba diving has been wildly popular in the region. The most popular areas to scuba dive are off Grand Turk, South Caicos and Salt Cay, but numerous other sites are scattered around the islands. West Caicos Marine National Park is also a very popular diving location. The coral reefs of these islands are truly stunning, and divers encounter huge schools of fish, gray reef sharks, nurse sharks, turtles, octopuses, eagle rays, gray reef sharks and all kinds of other critters. In addition to diving and snorkeling, popular activities in the Turks and Caicos include sailing, parasailing, gambling, golfing, shopping, dining and fishing. Some of the most populated areas boast amazing spas and salons too.

Top Attractions

For being such a laid-back place, there’s really never a dull moment in the Turks and Caicos. You can just as easily spend your entire vacation lounging on a gorgeous beach as you could keep busy with all kinds of fun activities. Either way, it pays to be familiar with the most popular attractions on the islands, and you can take your pick from a nice assortment of options. Some of the most popular include:

Grace Bay Beach

  • Grace Bay Beach – If you’re looking for a lovely beach on Providenciales, or Provo, as it’s known by locals, Grace Bay is a great choice. In addition to offering warm, turquoise waters and broad, sandy beaches, this location is a great place for bird watching. Many migratory species pass through, so be sure to bring your binoculars. Numerous hotels and resorts run along this beach, which is one of the longest in the islands.
  • Chalk Sound National Park – Also located on Provo, Chalk Sound National Park stretches along a three-mile-long bay. The main attraction here is the excellent beach, but there are trails and other things to see and do as well.
  • Cockburn Town – As the capital of the Turks and Caicos Island, Cockburn Town is a worthwhile place to include on your visit. A monument honoring the first landfall of Christopher Columbus on April 12, 1492 is not to be missed. Make sure to stroll along Front Street and Queen Street, which are both studded with lovely old homes that offer amazing views of the water.
  • Caicos Conch Farm – At every turn, you’re sure to run into conch dishes and conch shells on the islands. After a while, you’ll probably get curious about how the shellfish are harvested. Satisfy your curiosity with a visit to the Caicos Conch Farm. It offers an eye-opening look into how conch are raised. Though it sounds simple enough, the process is actually quite complicated and very fascinating.
  • Grand Turk Lighthouse – This lovely lighthouse has long guided sailors around the treacherous Northeast Reef, which has been the site of countless shipwrecks through the centuries. Constructed out of local limestone blocks, the lighthouse is one of the most important landmarks in the islands and should be at the top of your must-see list.
  • Columbus Landfall National Park – This scenic national park runs along nearly the entire west side of Provo. It’s where you’ll find Governor’s Beach, which is one of the most popular beaches in the island chain. The reef here includes The Wall, which drops dramatically from 30 feet to more than 7,000 feet below the water. If you’re going to do any scuba diving or snorkeling while in the Turks and Caicos, this is the place to do it.
  • Flamingos and Other Wildlife – The interior of Grand Turk Island is dotted with numerous salt ponds that attract large flocks of gorgeous flamingos. If possible, make a point of stopping by one of these ponds to check out these beautiful birds for yourself. The island is also home to two herds of wild horses. Ask a local where you can find them because they tend to move around a lot.
  • The Hole – Over in Long Bay, you will find this jaw-dropping sinkhole. There’s one pretty important catch, though: It’s not fenced in at all. While it’s a sight to behold, to be sure, do not venture too closely to the edge of it. While there haven’t been any recent reports of accidents at the site, it’s better to be safe than to be sorry.
  • Sapodilla Hill Rock Carvings – Although you probably assume that “rock carving” refers to ancient artwork by indigenous peoples, that’s not what the Sapodilla Hill Rock Carvings are all about. Rather, this protected historic site gets its name from the long list of names of shipwrecked sailors from the early 1800s. The carvings are interesting to look at, but the view from the site, which overlooks Sapodilla Bay and South Dock, is reason enough to stop by.
  • Cheshire Hill Plantation – No visit to a Caribbean country or territory would be complete without visiting at least one plantation. Unlike many areas in the Caribbean, the Turks and Caicos never really produced tobacco or other crops. However, cotton was grown at this 18th-century plantation for many years, so you can catch a glimpse of what life was like on these islands so many years ago by paying a visit. As an added bonus, numerous trails wind through the property and are worth exploring.
  • Glow Worms – One of the best-kept secrets about the Turks and Caicos involves the occasional presence of marine glow worms in the nearby waters. The arrival of the Odontosyllis enopla worms typically occurs about three to six nights after a full moon. In terms of locations, that varies, and it is generally best to inquire with a local tour company to learn more. Speaking of tours, most people opt to take boat tours to see the beautifully glowing worms up close. It’s a truly mesmerizing experience and unlike anything else you’re likely to encounter elsewhere in the region. There are lots of great reasons to take a boat tour, but one of them is that the tour guides explain the phenomenon in great detail.
  • Carnival Cruise Terminal – Even if you don’t arrive on the islands via a Carnival cruise ship, make a point of stopping by this first-rate terminal. It’s home to one of the largest swimming pools in the Caribbean, and it also has a tourism village with all kinds of restaurants, shops, boutiques and other establishments. This is a great place to while away a few hours on one of the very infrequent rainy days on the islands or to just take a break from the usual fun in the sun.

Accommodations

You can take your pick from the usual array of accommodations in the Turks and Caicos. Lately, a few very upscale private resorts have been developed on uninhabited islands. Parrot Cay is, without a doubt, the most popular and well-known of them all. Pine Cay is another example, and it really stands out with its gorgeous, 2.5-mile-long beach and amazing amenities. Of course, you don’t have to splurge on a high-end, all-inclusive resort while visiting the Turks and Caicos. Providenciales, in particular, is home to numerous lovely hotels that are positioned right on the beach. However, small inns and other locally owned and operated motels are par for the course here, and it’s where most visitors stay. Quaint and personal, these inns offer a nice, relaxing change from the usual Caribbean resort lifestyle. Whether you opt for an inn, a luxury hotel or an upscale resort, you can expect to find condo-style accommodations complete with a full kitchen and other amenities.

A Brief History about Turks and Caicos

If you’re planning a trip to the Turks and Caicos, odds are that you intend to spend most of your time on or near the water. Still, it’s nice to have a basic understanding of the local history of a vacation destination, and the TCI’s is colorful, indeed. The islands’ original inhabitants were Taino people, an indigenous group that was later joined by Lucayan people. The first documented European sighting happened in 1512, when Juan Ponce de Leon of Spain first happened upon the group. Spain proceeded to enslave the Taino and Lucayan people and brought them over to nearby Hispaniola. As a result, the Turks and Caicos were essentially uninhabited from 1513 through the end of the 17th century. Control of the islands has changed hands numerous times, with Spain, France and Britain being the primary occupiers. However, the first European settlement didn’t happen until 1783, when British Loyalists fled the United States following the revolution. For a while, the Turks and Caicos were annexed to the Bahamas by the British. Today, however, TCI is a separate, autonomous British Overseas Territory and has been so since 1973.

Turks and Caicos general information

The Turks and Caicos make up the other part of the Lucayan Archipelago. This British Overseas Territory is made up of around 40 islands and cays; 12 of them are inhabited. The name of the territory comes from Grand Turk Island and Providenciales, which is otherwise known as Caicos. The population hovers around 31,000 people, but the main islands aren’t too sparsely populated because they are relatively small.

The official currency of the Turks and Caicos is the U.S. dollar, which is convenient for traveling Americans. Though English is the official language, Haitian creole and Spanish are widely spoken too. The country enjoys a warm, pleasant climate. Compared with many Caribbean islands, it is remarkably arid, and an average of only around 50 inches of rain falls per year. The majority of the precipitation occurs during the summer months, which is also the danger zone for hurricanes.

Most people visiting Turks and Caicos arrive via cruise ship or plane. If you fly into the country, you will likely arrive at Providenciales International Airport, which is near the capital city of Cockburn Town. The islands are crammed with fun things to see and do, including casinos, scuba diving, sailing, birdwatching, whale watching and golfing. The cuisine is eclectic, and rum punch is the drink of choice.

  • Capital city – Cockburn Town
  • Language – English and Spanish

Conclusion

A vacation in the Turks and Caicos can be anything you want it to be. Whether you spend most of your time lazing about on an isolated, sun-kissed beach or if you rent a boat and tour as many islands as possible, your time here is sure to be amazing and memorable. Not long after arriving, you’re sure to understand why so many consider TCI to be among the best Caribbean vacation destinations.

Cockburn Town, capital city of Turks and Caicos Islands

Cockburn Town is the capital of Turks and Caicos, a Shangri-La just 90 minutes by air from Miami. The slice of paradise boasts clear blue waters, white-sand beaches and a divine climate. Located on the island of Grand Turk, Cockburn Town has a slow pace but offers plenty of opportunities for adventure. The entire island is only seven miles long and just over a mile wide, but visitors will find much to love there.

A stroll through the capital will reveal the history of the island. Historic homes line Duke Street, including the 200-year old Freeman House and the famous Turks Head Inn. Built in 1840, the restored manor was the original residence of the island’s salt overseer and later served as the guest house of the British governor.

Strolling down Front Street is like stepping back in time to the 18th and 19th centuries. The well-preserved buildings reflect the traditional Bermudan style of architecture during the salt era, and many of the town’s oldest buildings are located there.

The Turks and Caicos National Museum is just a short walk away. There, visitors can uncover the fascinating history of the islands, roam through well-curated exhibits on the natural environment and delve deeper into the islands’ culture. The collection of messages in bottles is particularly intriguing, and the exhibition on slavery details the development of the islands in a moving, unforgettable manner.

The island basks in the sun for an average of 350 days a year, and locals and visitors alike flock to the waters to cool off. Governor’s Beach is a favorite stretch of sand for sunbathing, snorkeling and swimming, and just off the coast are pristine coral reefs thriving with a myriad of colorful marine life.

At nearby Gibb’s Cay, an unspoiled and uninhabited stretch of white sand beckons visitors to explore the exquisite island. A colorful coral reef lives about 50 yards from the shore, and snorkelers can swim with the resident stingrays. The gentle, endearing creatures often snuggle up to swimmers as soon as they reach the water.

If you prefer a bit more separation between you and the marine life, take a clear-bottomed kayak tour in the tranquil waters of North Creek. The shallow, gentle waters are home to an abundant variety of animal and plant life, and you will learn about mangroves and their role in the islands’ ecosystem as you paddle.

One of the best ways to explore the natural beauty of Grand Turk is on horseback. The horses that live in the beach-front stables take visitors past bluffs overlooking the beaches, on leisurely rides along the coast and even into the ocean for an exciting horseback swim.

For more on-land exploration, rent a bicycle, scooter or 4 x 4 from the center of town. There are few delights more wonderful than whizzing by the Atlantic coast and the historic homes with the warm sea breeze in your hair. Embark on an unguided tour and head to the north to catch breathtaking views of the entire island. You really cannot get lost because the island is so small!

Cockburn Town Location

Cockburn Town is located in the center of Grand Turk Island.

The town has a population of approximately 3,700.

Cockburn Town Language

English is the official language of Turks and Caicos although there are several Spanish-speaking communities.

Cockburn Town Predominant Religion

  • 36% Baptist
  • 14% Other
  • 12% Church of God
  • 11% Roman Catholic
  • 10% Anglican
  • 9% Methodist
  • 6% Seventh Day Adventist
  • 2% Jehovah’s Witness

The large majority of the population identify with Christianity that stems from the time of slavery when slaves were encouraged to become Christians.

Cockburn Town Currency

The US Dollar is the official currency of the Turks and Caicos Islands.

Cockburn Town Climate

Cockburn Town experiences a lot of sunshine with hot temperatures throughout the year. June through October are the hottest months of the year in which it can become uncomfortable and there is consistent but little rainfall year round.

Cockburn Town Main Attractions

  • Cheshire Hall
  • The Lighthouse
  • Caicos Conch Farm

Other Attractions in Cockburn Town

  • Scuba Diving
  • Grand Turk Cruise Center
  • The Turks and Caicos National Museum

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